Ο φόβος μόλυνσης από τον κορονοϊό στους χώρους παροχής υγειονομικών υπηρεσιών απέτρεψε ανθρώπους από το να τους επισκεφθούν για έλεγχο, διάγνωση και θεραπεία άλλων ασθενειών. Οι συνέπειες σε περιπτώσεις π.χ. καρκίνου, θα μπορούσαν να είναι σημαντικές.

Από την έναρξη της πανδημίας καταγράφηκε μία απότομη πτώση στις διαγνώσεις καρκίνου στις Ηνωμένες Πολιτείες, χωρίς να υπάρχει λόγος να θεωρήσουμε ότι η πραγματική συχνότητα εμφάνισης του καρκίνου μειώθηκε. Οι καρκίνοι που «εξαφανίστηκαν», τελικά θα εμφανιστούν  τώρα, αλλά σε πιο προχωρημένο στάδιο και με χειρότερη πρόγνωση.

Στις ΗΠΑ σε πολλά νοσοκομεία οι εκλεκτικές θεραπευτικές παρεμβάσεις ( δηλ.  εκείνες στις οποίες δεν υπήρχε άμεση απειλή ζωής, είτε ήταν θεραπείες είτε χειρουργεία) δεν είχαν προτεραιότητα στην περίοδο της πανδημίας. [Στην Ελλάδα ευτυχώς κάτι τέτοιο δεν έγινε, τουλάχιστον σ’ ό,τι αφορά τα μεγάλα ογκολογικά νοσοκομεία και τμήματα, όπου η θεραπεία του καρκίνου θεωρήθηκε επείγουσα].

Για να γίνει πιο κατανοητό το πρόβλημα, ένα στατιστικό μοντέλο για τα επόμενα 10 χρόνια εκτιμά πως θα υπάρξει μία πρόσθετη αύξηση των θανάτων από καρκίνο του μαστού και του παχέος εντέρου ( που αποτελούν το 1/6 των θανάτων από καρκίνο) κατά 10.000. Αριθμός που θα προστεθεί στο 1.000.000 αναμενόμενους θανάτους από αυτές τις δύο κακοήθειες την ίδια χρονική περίοδο υπό κανονικές συνθήκες. Οι αριθμοί της αρνητικής επίπτωσης της πανδημίας για τις περιπτώσεις καρκίνου θα είναι μεγαλύτεροι αν συνυπολογιστούν και οι άλλες μορφές καρκίνου.

Αλλά και στον τομέα της έρευνας για τον καρκίνο υπήρξαν αρνητικές επιπτώσεις, καθώς πολλά ερευνητικά κέντρα έκλεισαν και διάφορες κλινικές μελέτες επιβραδυνθήκαν.

Ο Norman E. Shatpless που έγραψε το σχετικό εκδοτικό άρθρο, που σε συντομία παρουσιάζεται εδώ, καταλήγει με την επισήμανση πως «Είναι σαφές ότι η αναβολή των παρεμβάσεων και της φροντίδας ως αποτέλεσμα της πανδημίας ήταν συνετή για μία φορά, αλλά η διάδοση, η διάρκεια και οι μελλοντικές κορυφώσεις της COVID-19 παραμένουν ασαφείς. Σε κάθε περίπτωση όμως, η αγνόηση απειλητικών για τη ζωή καταστάσεων πέρα από την COVID-19, όπως είναι ο καρκίνος, μπορεί να μετατρέψει την μια κρίση δημόσιας υγείας σε πολλές άλλες. Ας αποφύγουμε ένα τέτοιο αποτέλεσμα.»